Ce 03 Mai 2019,  à  Mbabane  dans  le royaume de l’Eswatini, les négociateurs en  chef  Neven Mimica et Robert Dussey ont rencontré les  ministres africains pour discuter du pilier «Afrique» du futur partenariat entre l'UE et 79 pays d'Afrique, des Caraïbes et du Pacifique (ACP).

Comme pour les autres consultations régionales, qui se sont tenues dans les régions du Pacifique et des Caraïbes, l'objectif était de débattre des besoins et des priorités spécifiques de la région tout en examinant les moyens d'y répondre au mieux dans le futur accord ACP-UE. La discussion d'aujourd'hui devrait alimenter et enrichir le pilier sur mesure pour l'Afrique du futur accord ACP-UE, également  appelé «accord post-Cotonou».

À Mbabane, le négociateur en chef de l'UE, le commissaire chargé de la coopération internationale et du développement,  Neven Mimica, a déclaré que: «La réunion de ce jour a posé une base et des orientations politiques solides pour le renforcement des relations entre l'UE et l'Afrique dans le cadre de notre futur accord. Nous pensons que la stimulation de la croissance  économique, dans le but d'améliorer les conditions de vie de la population et de réduire la pauvreté, devrait occuper une place de premier plan dans nos travaux. Parmi les autres priorités figurent la promotion des principes démocratiques, ainsi que la protection de nos citoyens et de notre environnement.»

 

Le professeur Robert Dussey, négociateur en chef des pays ACP et président du groupe central de négociation ministériel, qui est également le ministre togolais des affaires étrangères, de la coopération et de l'intégration de l'Afrique, s'est exprimé en ces termes: «La consultation pour la région africaine, tout juste terminée, vient compléter les résultats des consultations pour les Caraïbes et le Pacifique, qui nous ont aidés à mieux comprendre les priorités des régions ACP. Ce dernier point revêt une importance cruciale dans le contexte des négociations actuelles sur un nouvel accord de partenariat ACP-UE. Nous continuons de privilégier les travaux menés avec nos partenaires de l'UE pour répondre aux priorités des trois régions.»

Pour sa part, Thuli Dladla, ministre swazi des affaires étrangères et de la coopération internationale, déclare ceci :«En tant que chef de file des négociations du protocole «Afrique» et hôte des consultations qui viennent de s'achever, le Royaume d'Eswatini est honoré et fier d'avoir facilité l'expression des priorités stratégiques de l'Afrique, ce qui a créé les conditions requises pour un réel engagement à parvenir à un accord mutuellement avantageux avec l'Union européenne.»

 

Il sied de rappeler  que  l'accord de Cotonou  qui régit  actuellement les relations entre l'UE et les pays ACP arrivera à échéance en 2020. Les négociations en vue d'un nouveau partenariat entre les pays ACP et l'UE ont été lancées à  New York le 28 septembre 2018 en marge de l'Assemblée générale des Nations unies.

Les deux premières séries de négociations ont principalement porté sur le socle commun au niveau UE- ACP.

Ce socle regroupe les valeurs et les principes autour desquels se rassemblent l'UE et les pays  ACP. Il indique également les domaines stratégiques prioritaires dans lesquels les deux parties ont  l'intention de travailler ensemble à titre prospectif.